动物睡觉会做梦吗?会,而且还很复杂,与记忆有关
原创|发布:2019-03-14 23:26:56    更新:2019-03-14 23:26:56
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动物睡觉会做梦吗?麻省理工大学的研究表明,动物不但会做梦,而且梦境可能还很复杂。动物在梦中回放清醒时的场景,强化自身记忆,以确保更好地趋利避害。

动物会做梦吗?我想很多宠物主人和我一样相信自己的宠物会做梦。我的猫在睡梦中经常表现出像是在做梦的行为,先是眼睛和脸部抽动,再发展为伸腿和爪子抓挠,有时从喉咙里发出舒服的呼噜声或窒息一般的呜咽声,这似乎都表明他正在做梦。然而,动物到底做什么梦,它们做梦又有什么用呢?

麻省理工大学进行的一次研究有力地证明了不仅动物会做梦,而且它们的梦可能非常复杂,涉及对清醒状态下发生事件的长时间回放。这份研究的成果现已发表在《神经元》杂志上。

在研究中,科学家训练一些老鼠通过一个圆形迷宫,以食物作为奖励,同时用电极记录动物的大脑活动。科学家发现,当老鼠在迷宫中不同位置会发出不同的神经冲动,在移动和静止不动时发出的神经冲动也不相同。而且,老鼠走迷宫时的神经活动发生在与记忆有关的海马区,可见老鼠是在记走出迷宫的路线。

当老鼠睡觉时,科学家继续用电极记录其大脑活动。与人类一样,老鼠也经历两个睡眠阶段,即慢波睡眠和快速眼动睡眠,两个阶段交替进行。人类的做梦多发生在快速眼动睡眠阶段。

科学家记录下老鼠在快速眼动睡眠阶段发出的40多种神经冲动,他们发现当老鼠睡觉时,大约一半的老鼠仍在重复迷宫运动中出现的标志性神经冲动。相关性是如此精确,以至于科学家可以根据神经冲动模式,确定梦中的老鼠此刻在迷宫中的位置,以及它是坐着还是跑着。

科学家的结论是,在梦中重新激活记忆,可能是老鼠将经验灌输到长期记忆中的一种机制,这是动物做梦的一个重要功能。老鼠是在睡眠中练习如何通过迷宫,确保自己能获取食物奖励。

在这次研究之前,科学家们假设只有相对少数很聪明的动物,如海豚和灵长动物能够回忆起围绕多个连续事件构建的复杂记忆。现在麻省理工学院的研究人员得出结论,似乎多数动物至少是哺乳动物都能做梦,而且梦境比科学家先前想象的要复杂得多。

目前我们可以确定,猫、狗、仓鼠、豚鼠、老鼠、狼、长颈鹿、斑马、狮子和大象等很多动物都会做梦,但还不确定它们都梦到一些什么东西。也许它们在梦中回忆与好伙伴一起玩,一顿美餐,或一次可怕的经历。例如,我的猫在梦中发出呼噜声的时候,也许正梦到得到我的爱抚呢。

动物做梦本身就是个对人类很有趣的研究课题,而且这个研究对人类也有实际用处。人们可以通过研究动物的梦搞清楚记忆的形成及恢复机制,以帮助那些记忆障碍的受害者如健忘症和阿尔茨海默氏症等疾病的患者。

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